Expanded Polystyrene Industry Reacts to IKEA Announcement

| Av Redaktionen Packmarknaden | Tipsa redaktionen

Formal statement from EPS Industry Alliance & European Manufacturers of EPS.

Last month, IKEA issued a press release from CEO and President Peter Agnefjäll stating that they have “phased oil-based polystyrene” from their flat packs to be replaced by fiber-based packaging, specifically naming expanded polystyrene (EPS). The reason? Because it reduces EPS use by 8,000 tonnes a year, or, “more than half of what can be in the Empire State Building”. They did not cite any specific benefit, but merely relied on the public perception that paper is uniformly a superior environmental choice.

It is commonplace for corporations to link eco-advancements directly to the elimination of plastic, often in the name of unfounded environmental responsibility. Global consumers should expect more from IKEA, which holds a long standing public image of environmental stewardship, especially given the fact that their brand has a strong tie to sustainability.

When employing high level sustainability and environmental stewardship as a selling point doesn’t that make a company more accountable to make truly beneficial changes that are backed up by science, sound math and comprehensive life cycle analysis. In this instance, it is especially disconcerting to see IKEA resort leading into environmental delusion, making it appear as if 8,000 tonnes of EPS are a significant waste reduction with no tangible point of reference or offer any meaningful information on the environmental trade-offs of paper alternatives.

In reality, 8,000 tonnes may or may not fill the Empire State Building, as EPS is produced in a variety of densities – this means that the volume to weight ratio may vary from 18 gr/L to 90 gr/L. IKEA fails to offer any point of reference to what percentage of EPS in their distribution chain they are phasing out or what environmental improvements will occur from using fiber-based packaging.

IKEA is aware all packaging materials – whether paper, plastic or reusable containers – have an environmental impact. The belief that paper is better than plastic is not based on scientific fact, but rather on misconceptions about how plastic products are made, how landfills work, the incidence of plastic litter and how non-biodegradable products negatively impact the planet.

Research has proven that paper production typically consumes more resources, has a higher carbon footprint and generates significantly more waste than plastic, even when recycling is taken into account. (2)

In response to an earlier declaration by IKEA that they may discontinue the use of EPS in lieu of EcoCradle – a mycelium-based packaging material –EPS-IA repeatedly attempted to contact IKEA to offer science based information on expanded polystyrene.

Regardless that other Fortune 500 companies making similar announcements were unsuccessful with EcoCradle as a viable substitute for EPS, IKEA falsely lead its customers to believe it was making a positive move for environmental stewardship. Despite both the U.S. and European EPS organizations contacting IKEA to discuss a full environmental analysis, IKEA declined to communicate at any level, showing a disregard for all available information.

In order to make truly valuable environmental progress, legislative product bans and corporate packaging boycotts must be thought based and not emotionally charged decisions. Emotions about a particular material will not go far to improve our sustainable future. In many cases polystyrene may not be the correct environmental choice, but it is impossible to say unless measured against real world metrics and achievable goals. Every bit counts so we all need to make it count – really count.

(1) 2004-05 NYC Residential & Street Basket Waste Characterization Study, R.W. Beck (2) Life Cycle Inventory of Packaging Options for Shipment of Retail Mail Order Soft Goods, Franklin Associates, April 2004


Håll dig uppdaterad med Packnet
Är du prenumerant? Bli prenumerant

Med en prenumeration får du obegränsad tillgång till webbtidningen. Läs webbtidningen online.


Skriv din kommentar
Startsidan just nu

Glad Midsommar!

Välkommen till nya packnet.se!

Packmarknaden går en ny digital era tillmötes.

Våra event: Återvinningsbara förpackningar i Almedalen!

Trots att arbetet mot en ökad återvinning av förpackningar nu pågått i drygt ett par decennier, är det fortfarande så att förpackningar i stor utsträckning inte konstrueras och utformas med tillräckligt fokus på återvinningsbarhet. 

Pack Sweden upphör som tidning

Grupp för cirkulär bioekonomi formerad

PACK@lunch hos Boxon

Visade hur rätt etikett kan ge både effektivitet och kundlojalitet!

Röntgen säkrar bärprodukter

Arkiv

ITO Pall-Pack öppnar nytt showroom

DS Smith bygger hus i wellpapp

Yaskawa satsar i Sverige

Nya utmärkelser till Ecolean-förpackningar

Den franska mejeriproducenten En Direct Des Éleveurs har vunnit två prestigefyllda utmärkelser med produkter i Ecolean-förpackningar.

Emballator Metal Group expanderar österut

Mer material – mindre matsvinn!

Skoghall sparbössa för Karlstad

Ledaren: Människa eller maskin?

PIDA i Stockholm korade vinnare

Förra veckan hölls finalen i den svenska upplagan av PIDA, Packaging Impact Design Award i Stockholm.

Norrmejerier först med klimatsmart Tetra Brik Edge

Avslutning för nykläckta Förpackningstekniker

Finlands största aktör väljer EcoFishBox

Finlands största aktör inom fiskindustrin, Kalaneuvos – V. Hukkanen Oy, har sedan årsskiftet förpackat sina färska fiskfiléer i Stora Ensos vattentäta wellpappförpackning EcoFishBox.

aPak höll 100 års fest

Allerum i bekväm ostkupa

Allerum lanserar nu en bekväm ostkupa som håller osten fräsch länge och förenklar hanteringen. Vid servering lyfter man enkelt av kupan och låter osten ligga kvar på locket.

Svenska mässan expanderar

Stjernberg Automation tar in kinesiskt kapital

Stjernberg Automation har tecknat ett s k letter of intent med ett kinesiskt investmentbolag. Syftet är att expandera internationellt. De kinesiska investerarna är imponerade av Stjernberg Automations kunnande inom digitala laserproduktionslösningar.

Ny tryck- och stansmaskin i full produktion

Den nya tryck- och stansmaskinen för wellpappförpackningar, Bobst Masterline HD, är nu installerad och producerar för fullt på Stora Ensos fabrik i Jönköping.

Blisterförpackning helt utan plast

Erkännande för en unik lösning

Vägledning för äganderätt till avfall

Krönika: Avveckla inte plasten!

IFoodbag löste matvarudistributionen till Schweiz

FTI handlar upp transporttjänster i hela landet

FTI planerar egen återvinningsanläggning

"Leverantörerna styr branschen!"

Stort intresse för Nordic Printtech

Förpackningsdesign i ett globalt perspektiv

Snabbguide till återvinningsbara plastförpackningar

Per Lindberg invigde ny påspackare

Sänd till en kollega

0.152